Ouders moeten investeren in gebitsgezondheid kind

kindje-bij-tandartsOuders leren om bij hun kinderen goed de tanden te poetsen is effectiever en op de lange termijn waarschijnlijk goedkoper dan cariëspreventie door professioneel ingrijpen. Dit stelt Erik Vermaire van het Academisch Centrum Tandheelkunde Amsterdam (ACTA) in zijn promotieonderzoek dat hij op vrijdag 24 mei verdedigt aan de Universiteit van Amsterdam (UvA).

Bij de standaardmethode voor cariëspreventie (die bestaat uit tweejaarlijkse periodieke controle, vaak vergezeld van een fluoridebehandeling en routinematig preventief sealen) aangevuld met twee extra fluoridebehandelingen per jaar, krijgt 1 op de 3 kinderen een gaatje. Als uitsluitend de standaardmethode wordt toegepast is dat 1 op de 2. Vermaire laat zien dat bij toepassing van de zogeheten Non-Operative Caries Treatment and Prevention-methode (NOCTP) ongeveer 1 op de 6 kinderen in drie jaar tijd een gaatje ontwikkelt in het blijvende gebit. De NOCTP-methode blijkt hiermee drie keer zo effectief te zijn in het voorkomen van gaatjes dan de standaardmethode.
Bij de NOCTP-methode ligt de nadruk op het stimuleren van het tandenpoetsen door de ouders en is de tweejaarlijkse periodieke controle vervangen door een individueel bepaalde frequentie aan de hand van risicocriteria. Daarnaast krijgen de kinderen – uitsluitend wanneer het cariësproces niet gestopt kan worden met goed tandenpoetsen – een fluoridebehandeling of sealing.

Kostenbesparing op lange termijn

Vermaire onderzocht circa 180 zesjarige kinderen over een periode van drie jaar. De totale gemiddelde kosten voor cariëspreventie per kind in de controlegroep waarbij de standaardmethode werd toegepast, zijn € 154,-. Bij de NOCTP-methode zijn de aanvullende kosten van het voorkomen van een extra gaatje zo’n € 108,-.

‘De NOCTP-methode brengt dus in eerste instantie hogere kosten met zich mee dan de reguliere behandeling, maar het is zeer waarschijnlijk dat het op de lange termijn juist kostenbesparend is. De verwachte levenslange kosten die een gevulde kies met zich meebrengt, liggen namelijk aanzienlijk hoger’, licht Vermaire toe. Hij pleit dan ook voor nader onderzoek – op bredere schaal – naar de invoering van de NOCTP-methode.

Verantwoordelijke ouders

Toepassing van de NOCTP-methode vraagt om de nodige aanpassingen in het denken van zowel de tandarts en mondhygiënist als van de ouder. Vermaire keek daarom ook naar de bereidheid van ouders om te investeren in een goede gebitsgezondheid van hun kind. Ondanks dat ouders over het algemeen zeker bereid bleken in het gebit van hun kind te investeren, gaf bijna 12 procent van de ondervraagde ouders aan nauwelijks geld, tijd en moeite te willen steken in een goede gebitsgezondheid van hun kind. ‘Om NOCTP met succes te kunnen toepassen is het essentieel de mind set van ouders aan te pakken’, aldus Vermaire. ‘De routinematige aanpak die al enkele decennia gevolgd wordt, biedt ouders en mondzorgprofessionals weliswaar een vorm van veiligheid, maar als ouders zich er van bewust worden dat zij zelf voor een groot deel verantwoordelijk zijn voor de mondgezondheid van hun kind, valt een grote winst te behalen.’